美元疲软的原因

2009-11-06 13:07:20 哈林 1012
美国长期以来存在的经常账户赤字和财政赤字是导致美元贬值的根本原因。2007年爆发的次贷危机对美国金融系统和房地产市场造成巨大打击,进一步加剧了美元的贬值趋势。 克林顿执政时期,美国扭转了前几任政府财政赤字不断增加的局面,2000年甚至创造了2369亿美元的财政盈余。然而,小布什上台后,对克林顿政府的经济政策进行了大幅度的调整,采取了以减税为核心的扩张性财政政策,财政赤字不断加大。美国政府在过去5年一直都面临巨额赤字,其中2004年财政赤字更是创下4130 亿美元的历史最高纪录。在2007年10~12月,美国政府财政赤字比上年同期增加 25.6%,为1538亿美元。受经济增长放缓影响,政府税收增幅在2008年会有所下降,但战争开支仍然将继续扩大,因此美国政府2008年的财政赤字可能增加。 与此同时,美国的经常账户赤字也在持续膨胀。1991年美国经常账户还维持着少量的盈余,到了2005年第四季度,经常项目赤字已经达到GDP的6.8%。2007年美国的外部失衡得到了一定程度的改善,第二季度经常账户赤字已经减少为GDP的5.5%。美国出现的巨额经常账户赤字,一是因为美国居民的储蓄率太低,美国消费者在美联储低利率政策的刺激下习惯了借债消费,导致对进口品的需求相应增加。二是美国在过去几年经济增长相对超过了欧洲和日本,这也使得其进口需求增加。此外,石油价格上涨也是导致美国经常账户出现巨额赤字的原因之一。如果扣除掉石油进口因素,截至2007年第三季度,美国经常账户占GDP的比例会减少到3.5%。 2007年爆发的次贷危机导致了最近半年来美元的加速贬值。自2000年互联网经济泡沫破裂以来,美国经济的增长很大程度上是靠消费带动,而消费的增长主要不是由于收入的提高,而是房地产价格上升带来的“财富效应”。但是,在美国房地产市场最为繁荣的时候,危机的种子已经播下。房地产金融机构在利益的驱动下放松了贷款标准,并创造出很多“前松后紧”的贷款品种,对原本不够资格的购房者提供抵押贷款。在头几年里,借款者还款额很低而且金额固定。但是过了这段时间之后,利率就会重新设定,购房者的还款压力将骤然上升。如果房地产价格不断上升,那么发放次级债对于房地产金融确实是绝佳选择,一是可以赚取更高的贷款利率,二是如果发生违约,金融机构也可以通过拍卖抵押房地产而收回贷款本息。然而一旦市场利率上升、房地产价格下跌,次级债市场就面临灭顶之灾。市场利率上升使得购房者的压力骤然增加;房地产价格下跌使得金融机构即使拍卖抵押房地产也难以获得本金的全额偿付。 美国次贷危机对美国经济的影响并没有真正结束。大批有风险的次级抵押贷款到2008年会进入利率重新设定的时期,估计违约率将再次大幅度提高。受到次贷危机的影响,很多商业银行和投资银行遭受巨额损失,导致市场上流动性出现恐慌性的短缺。如果次贷危机使得很多美国家庭面临破产之虞,一定会对美国的消费带来冲击,而消费已经占美国GDP的72%。市场人士普遍认为,即使美国不会出现严重的经济衰退,但是增速放缓几乎已经成为定局。IMF的报告认为,美国经济走势不容乐观,预计其今明两年经济增长率均为1.9%,低于2007年的2.9%,比原来的预测分别降低0.1个和0.9个百分点。
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