一张图:黄金市场的重大变革——地下勘探

2018-09-11 21:45:48 龙舞 43543
数十亿年来,大量的黄金和其他金属沉积分布在整个地壳中。几个世纪以来,人类一直在寻找蕴含金属丰富的矿床,随着时间的推移,科学技术的进步,我们却更难找到这些矿床。

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虽然现在探测的技术进步了,但我们的勘探还是和早期的勘探一样,就是试图找到露天的暴露在地表的矿体,俗称露天矿。但是这种露天矿只在某些情况下才能形成 ,当地质变迁形成的矿床没有与地表接触的时候,目前我们很难勘探到。

地下勘探的难题



事实就是,世界上大多数的沉积矿被大自然深埋在地下。这些矿藏大量存在于地下的土壤和碎石中,很难在地表找到他们存在的线索。他们不像露天矿那样容易的被找到,这也意味着,世界上还有大量的黄金矿藏被深埋在地下没有被发现。

每次发现新的金矿藏的成本在急剧攀升,这已经不是什么秘密了。现在的挑战就是,需要找到一种新的开采方法,解决当前地下开采成本过高的限制。

发现这些隐藏沉积矿背后存在很多问题,比如这些沉积物很难在地表留下可以找到他们的线索。这些沉积物被困在大量的土壤和砾石下面,并不像露天矿那样容易取样。地质学家称这是一个埋藏的环境,他们必须首先找到一种“透视”地表的方法,然后才能确定下面是否真的会存在矿床。

美国地质调查局的一位博士称:“地下开采难以做到,这使得世界上已经开采出来的黄金保住了他们的价值。但如果地质学家们在地球上找到更容易开采的金矿,情况就会改变。”

探索地下世界



事实上,许多地质学家认为下一个改变全球黄金储备游戏规则的金矿,可以在地表下找到。

有趣的是,在采矿过程中出现的问题和石油勘探行业存在及其类似的情况。分析认为,随着地下勘探的进展,金属采矿业的革命也会很快到来,这也就好像当年石油勘探行业革命一样。参与矿产勘探的专家希望看到同样的事情发生在黄金勘探上。

换句话说:无论谁能弄清楚如何在地表之下找到矿床,都可以获得巨大的收益。

虽然探索地下矿藏的想法非常令人兴奋,但这也带来了重大的技术挑战。传统工具不适合地下勘探,现有的探索技术不起作用。因此地下勘探是高风险,高成本的勘探。

到目前为止,已经有一些技术被开创性地用于地下勘探 - 我们看看这些新的有趣的地下勘探技术

生物化学方法:在澳大利亚,勘探者正在使用生物化学找到在土壤下面存在元素的线索。在植物体内积累了地下矿藏的一些元素,甚至是微量的金,这将给出探测者地下深处是否存在矿藏的暗示。

水文化学方法:在类似美国内华达州这样的地方,在多产的金矿区中间有大量的山谷,由于一些金矿区被数百米的砾石覆盖,因此尚未开发。测试地下水可能是关键,地下水因为重力会从山脉往山谷中心的深处流动。在途中,水与基岩相互作用使得一些元素进入水中,探测水中元素可以发现隐藏在地表下的矿藏。

勘探者也在考虑其他勘探方法,这些方法包括:区域尺度绘图、石油和天然气工业上的技术等等。 如果这些勘探技术中的任何一个能够解开地下矿藏的秘密,那么这在不远的未来,地下开采将会成为整个金属行业变革的催化剂,新的矿藏将会满足我们对未来矿产的更多需求。

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